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Vita artificiale, macchina per riscrivere la vita

È stata da poco messa a punto una nuova tecnica che rappresenta un altro importante passo in avanti dell’ingegneria genetica, capace di riscrivere l’intera informazione genetica di un organismo e di individuare nell’immediato le conseguenze dei cambiamenti indotti. Farren Isaacs dell’università americana di Harvard coordinato dai suoi collaboratori ha eseguito un primo esperimento su di un organismo semplice come il batterio ed il risultato è stato pubblicato sulla rivista Science. La nuova tecnica messa a punto da Isaacs consente di sintetizzare in laboratorio il genoma e di poterlo poi trasferire sull’organismo vivente oggetto dell’esperimento. I ricercatori sono riusciti a introdurre contemporaneamente 80 cambiamenti su 32 genomi dei batteri di Escerichia Coli. Il genetista Giuseppe Novelli dell’università romana di Tor Vergata, preside della facoltà di Medicina, ha dichiarato: “Si tratta di un forte avanzamento nell’ambito dell’ingegneria genetica. È una tecnica molto complicata, che consente di fare rapide modifiche genetiche in piu’ punti di un genoma contemporaneamente. Finora potevamo modificare un gene alla volta, mentre in questa maniera si può agire su tanti geni in poco tempo. In un primo momento i ricercatori hanno modificato un singolo batterio, poi hanno messo insieme più batteri modificati (ciascuno con una singola modifica), facendo scambiare loro frammenti di Dna fino ad assemblare un’unica stringa di Dna contenente tutte le singole modifiche apportate ai singoli batteri. Quest’ultima è stata utilizzata per impartire più modifiche in una sola volta ad altri microrganismi. Finora, in un vettore si poteva mettere un solo gene modificato, nel vettore assemblato da questi ricercatori ci sono invece decine e decine di modifiche”.

Carla Liberatore