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“Le donne di Roma” di Annelise Freisenbruch, Bruno Mondadori

LE DONNE DI ROMA
Potere, sesso e politica in età imperiale
La storia della Roma imperiale è costellata da decine di grandi figure femminili che non hanno brillato solo di luce riflessa, ma, dietro le quinte o in prima linea, hanno influenzato le sorti della capitale del mondo nei suoi anni d’oro. Nell’antichità romana, in modo assai simile a oggi, le compagne dei politici assolvevano il fondamentale compito di promuovere l’immagine “domestica” del marito, ma erano anche carismatiche opinion-leaders, icone di stile, celebrità dall’esistenza estrema e movimentata. Annelise Freisenbruch, in perfetto equilibrio tra rigore storico e sensibilità narrativa, traccia i profili a tutto tondo di queste donne affascinanti raccontandone la vita pubblica e le abitudini in camera da letto, sullo sfondo di una società in cui l’universo femminile stava mettendo a segno le sue prime, faticose conquiste. Si parte da Livia, consorte del primo imperatore Augusto, assurta a exemplum di moglie virtuosa in grado di ottenere privilegi fino ad allora sconosciuti per una donna (possidente, mediatrice politica, oggetto di culto divino dopo la morte), e si arriva a Elena, madre di Costantino, ispiratrice di un nuovo modello di femminilità intellettuale e ascetica, passando per Messalina, la moglie di Claudio affetta da sfrenata ninfomania, e Agrippina Minore, l’ambiziosa madre di Nerone protagonista di incredibili e truculenti intrighi a palazzo. “Principesse del popolo” e madri irreprensibili, scandalose party-girls e colte protofemministe: il libro della Freisenbruch svela l’impressionante attualità di queste figure, le cui vite rappresentano dei modelli che ancora, tacitamente, ispirano le mogli degli uomini potenti di oggi.
Annelise Freisenbruch nata nelle Bermuda nel 1977 e trasferitasi in Inghilterra da bambina, è al suo debutto come scrittrice. Laureata in Lettere classiche al Newnham College (Cambridge), dove ha conseguito un PhD, è insegnante di latino nel Dorset.
LE DONNE DI ROMA
Potere, sesso e politica in età imperiale
Bruno Mondadori
2012, pagine 330
25 €

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