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Antartide, ghiacciai fusi in profondità

La parte più profonda di ghiacciai dell’Antartide, ossia quella che è più a contatto con le correnti oceaniche, si sta sciogliendo in misura doppia negli ultimi 15 anni a ritmo di 80 km all’anno. I dati sono stati pubblicati dalla rivista scientifica Nature Geoscience. Dallo studio, condotto da alcuni ricercatori del Lamont-Doherty Earth Observatory of Columbia University di New York, è emerso che il ghiacciaio di Pine Island nell’Antartide occidentale si sta erodendo ad una velocità doppia rispetto a quella registrata all’inizio degli anni ‘90. Sembra però che nulla c’entri l’aumento della temperatura delle acque, almeno i soli 0,2 gradi centigradi in più non spiegano la velocità con cui si sta erodendo il ghiacciaio Pine Island. La ragione sembra che risieda nel fatto di quando il ghiacciaio stesso si è staccato dalla dorsale, a quel punto le correnti che portano le acque più calde hanno avuto libero accesso nelle cavità precedentemente formatesi incrementandone la fusione e l’assottigliamento.

Carla Liberatore

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